Guru Hare Krishna Terpidana Pembunuhan

No comment 238 views

Guru Hare Krisna Terpidana Pembunuhan

Pembunuhnya seorang Guru Hare Krishna,
Sekte Jingkrak-jingkrak

Salah satu tsunami terbaru dalam agama Hare Krishna adalah seorang terpidana pembunuh dan pengedar narkoba yang dituduh melakukan pembunuhan-untuk-menyewa seorang anggota yang dikucilkan dari sekte yang berbasis di India.

Swami Thomas Drescher, No. 150196 di Lembaga Pemasyarakatan Negara Bagian Virginia Barat, menyangkal membunuh siapa pun dan berkata: "Urusanku, Misi-ku, adalah mengabarkan (berkotbah)"

Drescher (38) adalah tokoh kunci dalam penyelidikan 15 bulan di Vrindaban Baru terdekat, komunitas Hare Krishna terbesar di Amerika Utara, dengan beberapa ratus jubah kuning-kunyit, pemuja berkepala gundul.

Otoritas penegak hukum mencurigai Drescher menembak Steven Bryant (33) di Los Angeles pada tanggal 22 Mei 1986, untuk membungkam pembangkang, yang diduga melakukan aktivitas kriminal di gunung komune, dari pelecehan anak hingga perdagangan narkoba.

Kasus ini telah menyoroti New Vrindaban dan telah memperbesar irisan yang ada di antaranya dan Komisi Badan Pimpinan dari Masyarakat Internasional untuk Kesadaran Krishna (ISKCON), yang memiliki perkiraan
5.000 peminat penuh waktu, setengahnya di Amerika Utara.

Maret lalu, komisi dikucilkan Pemimpin spiritual New Vrindaban, Kirtanananda Swami Bhaktipada, sebelumnya Keith Ham.

Dengan melakukan itu, mengutip investigasi komunitas yang berasal dari kematian dan tuduhan Bryant, dan menuduh Bhaktipada (50) pembangkangan dan mencoba membentuk gerakannya sendiri.

Pada tanggal 22 Juli, ketika New Vrindaban menahbiskan (melantik) Drescher sebagai swami, sebuah jabatan biasanya diberikan setelahnya lama menjadi pelayan (penyembah), Komisi Badan Pimpinan mengecam langkah tersebut sebagai sebuah tindakan yang tidak beralasan dan tidak sah.

Drescher dihukum pada tahun 1979 karena memproduksi dan mendistribusikan obat-obatan dan dinyatakan bersalah Januari tahun 1983 atas pembunuhan seorang penyembah Krishna. Dia sedang menunggu persidangan atas pembunuhan Bryant.

Drescher membawa tasbih di tangan kanannya dan memiliki tato Dewa Krishna di kedua lengannya.

Bhaktipada mengatakan Drescher berubah dari "orang pinggiran" yang menyimpang dari ajaran Krishna, menjadi "penyembah yang baik" sejak dipenjara setahun yang lalu, dan pantas menjadi swami.

William Deadwyler, ketua Komisi Badan Pimpinan di Amerika Utara dan presiden kuil Krishna di Philadelphia, tidak setuju. “Kami semua sedikit marah. . . . Itu mengecewakan. sangat Mengejutkan."

Deadwyler mengatakan dia khawatir bahwa pelantikan, ditambah penyelidikan di New Vrindaban, dapat mengakibatkan mimpi buruk hubungan masyarakat bagi kumpulan penyembah Krishna dan dapat merusak upaya reformasi.

Sejak 1977, tujuh dari 11 guru asli yang disebutkan oleh pendiri gerakan modern telah disingkirkan karena berbagai alasan mulai dari penggunaan narkoba hingga pergaulan bebas. Sekte ini juga tertekan oleh perebutan kekuasaan.

Lusinan guru baru telah disebutkan dalam beberapa tahun terakhir, dan Deadwyler berkata: “Sekarang ada semangat kerja sama. Saya hanya ingin agar orang-orang mengerti bahwa orang ini (Bhaktipada) bukan bagian dari ISKCON. Kami telah melakukan semua yang kami bisa untuk membuat jarak antara kami dan dia. "

Bhaktipada menjawab, "Saya ISKCON." Dia mengatakan bahwa dia dan para pengikutnya - [dan bukan Komisi Badan Pimpinan] - berpegang pada prinsip sekte tersebut.

Bhaktipada mengatakan pengusirannya oleh komisi itu tidak ada artinya, mengecam penyelidikan kriminal itu sebagai penganiayaan agama dan membantah melakukan kesalahan.

Tidak ada tuntutan pidana yang diajukan terhadap Bhaktipada, tetapi dewan juri federal akan melanjutkan penyelidikan pada bulan September.

Bhaktipada berkata bahwa dia tidak peduli. “Perasaan saya sendiri adalah bahwa itu terserah Tuhan. Saya di sini untuk melakukan pelayanan-Nya. "

Sementara itu, pengacaranya sedang menangkis tuntutan perdata jutaan dolar yang baru-baru ini diajukan oleh pencipta kartun Peanuts, Charles Schulz dan kepentingan bisbol liga utama.

Mereka menuduh bahwa New Vrindaban secara tidak sah menggunakan merek dagang mereka secara nasional panhandling operasi yang mendistribusikan cendera mata olahraga sebagai imbalan atas kontribusinya.

Sumber yang dekat dengan investigasi pembunuhan mengatakan pihak berwenang yakin Drescher dibayar $ 4.000 untuk membunuh Bryant, dan uang itu berasal dari New Vrindaban.

Pada saat penangkapannya, sumber mengatakan, Drescher memiliki buku catatan - Drescher menyangkalnya - yang berisi deskripsi van Bryant dan alamat tempat Bryant mungkin ditemukan.

Pada sidang pengadilan 13 Agustus, empat anggota Hare Krishna, dalam kesaksian, kata seorang jaksa penuntut tampak "dibuat-buat", mengatakan mereka melihat Drescher di Columbus, Ohio, dalam satu hari atau hanya beberapa jam setelah Bryant terbunuh di Los Angeles.

Seorang agen persewaan mobil Los Angeles mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia menyewa mobil ke Drescher dua hari sebelum Bryant dibunuh, dan bahwa pada pagi hari pembunuhan itu mendapat telepon dari Drescher yang mengatakan dia telah meninggalkan kendaraan itu di Bandara Internasional Los Angeles.

Hakim memerintahkan Drescher diekstradisi ke Los Angeles, tetapi memberinya waktu hingga 4 September untuk mengajukan banding.

Sebelum dibawa dari ruang sidang, Drescher sekali lagi mengaku tidak bersalah.

“Mereka mencoba menggunakan saya untuk menyerang New Vrindaban. Mereka akan mencoba membuktikan konspirasi di antara saya dan New Vrindaban untuk membunuh seseorang. Mereka tidak akan menemukannya. "

Kembali ke penjara, Drescher berkata, "Saya menganggap diri saya seorang tahanan politik."

Dia berkata berharap untuk pergi ke California dan ketika dia sampai di sana, di mana pun dia dipenjara, "Saya akan berkhotbah. "Urusan sanyasin (swami) adalah bepergian dan berkhotbah."

Jika terbukti membunuh Bryant, Drescher bisa dihukum mati.

Hare Krishna Killer Named Guru, Shocks Sect

Hare Krishna Killer Named Guru, Shocks Sect

By THOMAS FERRARO
Aug. 29, 198712 AM
United Press International

MOUNDSVILLE, W. Va. — One of the newest swamis in the Hare Krishna religion is a convicted killer and drug dealer charged with the suspected murder-for-hire of an excommunicated member of the India-based sect.

The swami, Thomas Drescher, No. 150196 at the West Virginia State Penitentiary, denies slaying anyone and says, “My business, my mission, is to preach.”

Drescher, 38, is a key figure in a 15-month investigation of nearby New Vrindaban, the biggest Krishna community in North America, with several hundred saffron-robed, shaven-headed devotees.

Law enforcement authorities suspect that Drescher gunned down Steven Bryant, 33, in Los Angeles on May 22, 1986, to silence the dissident, who had alleged criminal activity at the mountain commune, from child abuse to drug dealing.

The case has placed a spotlight on New Vrindaban and has enlarged an existing wedge between it and the Governing Body Commission of the International Society for Krishna Consciousness (ISKCON), which has an estimated 5,000 full-time devotees, half in North America.

Last March, the commission excommunicated New Vrindaban’s spiritual leader, Kirtanananda Swami Bhaktipada, formerly Keith Ham.

In doing so, it cited investigations of the community that stem from Bryant’s death and allegations, and accused Bhaktipada, 50, of insubordination and of trying to form his own movement.

On July 22, when New Vrindaban ordained Drescher as a swami, a post normally given after longtime service, the Governing Body Commission denounced the move as unwarranted and invalid.

Drescher was convicted in 1979 of manufacturing and distributing drugs and was found guilty last January of the 1983 slaying of a Krishna devotee. He is awaiting trial for the murder of Bryant.

Drescher carries prayer beads in his right hand and has tattoos of Lord Krishna on both forearms.

Bhaktipada says Drescher went from a “fringie,” one who strayed from Krishna tenets, to a “good devotee” since being imprisoned a year ago, and deserved becoming a swami.

William Deadwyler, chairman of the North American Governing Body Commission and president of the Krishna temple in Philadelphia, disagreed. “We are all a little outraged. . . . It’s upsetting. It’s shocking.”

Deadwyler says he fears that the ordination, plus the investigations of New Vrindaban, could result in a public relations nightmare for the Krishna society and could damage a reform drive.

Since 1977, seven of the original 11 gurus named by the modern movement’s founder have been removed, for reasons ranging from drug use to sexual promiscuity. The sect has also been strained by power struggles.

Dozens of new gurus have been named in recent years, and Deadwyler said: “There is now a spirit of cooperation.

“I just wish that people would understand that this man (Bhaktipada) is not part of ISKCON. We have done all we can to put distance between ourselves and him.”

Bhaktipada replied, “I am ISKCON.” He said he and his followers--and not the Governing Body Commission--are adhering to the sect’s principles.

Bhaktipada said his expulsion by the commission was meaningless, denounced the criminal investigations as religious persecution and denied any wrongdoing.

No criminal charges have been brought against Bhaktipada, but a federal grand jury is to resume an investigation in September.

Bhaktipada said he is unconcerned.

“My own feeling is that it’s up to God. I’m here to do His service.”

In the meantime, his attorneys are fending off multimillion-dollar civil suits recently filed by Peanuts’ cartoon creator Charles Schulz and major league baseball interests.

They allege that New Vrindaban unlawfully used their trademarks in a nationwide panhandling operation that distributed sports souvenirs in return for contributions.

Sources close to the murder investigation say authorities believe Drescher was paid $4,000 to kill Bryant, and that the money came from New Vrindaban.

At the time of his arrest, sources say, Drescher had a notebook--Drescher denies it--that had a description of Bryant’s van and addresses where Bryant might be found.

At an Aug. 13 court hearing, four Krishna members, in testimony a prosecutor said seemed “fabricated,” said they saw Drescher in Columbus, Ohio, within a day or just hours of when Bryant was killed in Los Angeles.

A Los Angeles car rental agent said in a statement that he rented a car to Drescher two days before Bryant was murdered, and that on the morning of the slaying got a call from Drescher saying he had left the vehicle at Los Angeles International Airport.

The judge ordered Drescher extradited to Los Angeles, but gave him until Sept. 4 to appeal.

Before being led from the courtroom, Drescher again professed innocence.

“They’re trying to use me to attack New Vrindaban. They’re going to try to prove a conspiracy between myself and New Vrindaban to kill someone. They aren’t going to find it.”

Back at the penitentiary, Drescher said, “I consider myself a political prisoner.”

He said expects to go to California and when he gets there, regardless where he is imprisoned, “I’ll preach.”

“The business of a sanyassa (swami) is to travel and preach.”

If convicted of killing Bryant, Drescher could get the death sentence.

source: https://www.latimes.com/archives/la-xpm-1987-08-29-me-1178-story.html?fbclid=IwAR1g-fJAun3-84y0MAVHghDcb_fNM8kphdKRCg9crONjzuPcnSI5OFkC1i8

author